我们营养背后的科学:学校资助的膳食应该是优先事项吗?

发布的 Tahlea Jankoski2017年1月3日

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随着学校餐费越来越贵,学校预算越来越少,优先权的问题就开始发挥作用了。学校是否应该为学生提供每日膳食,以确保他们获得足够的营养?

不吃营养会降低学习成绩

当孩子缺乏营养食物时,结果可能是行为问题、注意力不集中和疲惫,所有这些都会影响学生的学习能力。一项研究学校卫生杂志研究发现学龄儿童在学校和认知功能测试中的表现在很大程度上取决于营养。众所周知,不吃早餐的孩子在课堂上表现不佳。

反社会和表现出抑郁迹象的儿童也可能缺乏营养。根据一项研究英国心理学会在美国,每天多吃水果和蔬菜可以改善年轻人的情绪和心理健康。

削减成本就是减少营养

许多教育工作者认识到,他们的学校预算正在损害校餐的营养价值。厨师安·库珀告诉美国新闻和《世界报告》认为,学校餐食应该是预算优先事项。她说,“如果食品服务部门没有被强制保持预算中立或显示利润,那么他们就可以专注于提供尽可能健康的食品,就像学术部门专注于提供尽可能好的教育一样。”

幸运的是,越来越多的学区认识到学校自助餐厅对健康食品的需求。在亚利桑那州,鹿谷和皮奥里亚学区五年前开始在学校菜单中更加注重营养。全谷物、水果和蔬菜都可以买到,甚至还设立了“无油炸区”,禁止油炸食品。鹿谷食品和营养主任Geoff Habgood说阿兹中央,“大众都喜欢高糖、高脂肪、高钠的食物。我们在这里努力工作,试图改变这种文化和这种动力。”

学区通过提供学校餐产生了积极的影响

2014-2015学年,44个州的学区开始为低收入家庭的学生提供学校自助早餐。在宾夕法尼亚州,伊利公立学校(Erie Public Schools)更进一步,为学生提供了打包早餐,这样他们就可以在第一声铃响后在课桌上吃早餐。一开始,老师们对在教室里吃东西很犹豫,但他们很快就注意到这样做的好处。

伊利的学校发现,每天早上在学校吃早餐的学生的学习成绩、出勤率和行为都有所提高。这对于来自低收入家庭、注意力和学习困难的学生来说尤其重要。吃早餐后,他们的注意力持续时间、行为、记忆力和理解能力都得到了显著提高。

根据食品研究和行动中心在美国,不吃早餐的儿童对视觉图像有更多的问题,错误增加,回忆更慢。这个问题还与注意力障碍、行为和情感困难以及认知功能低下有关。相比之下,吃了营养丰富的早餐的孩子注意力更集中,认知功能和记忆力更好,数学和阅读成绩也更好。

营养是学习的关键

学生的成长和发展依赖于营养,但他们也需要健康的膳食来支持重点学习。不幸的是,紧张的学校预算已经限制了大多数美国学区的膳食计划。但是,通过调整优先顺序和审查必要的费用,一些开创性的学校正在为学生提供健康的学校餐,产生积极的影响。

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